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Tag Archives: Industry 4.0

An #IoT #terms jungle

I would love to have a few words of opinion from everyone …

When I listen to talks or follow research literature, I do observe a fuzzy usage of terms around the IoT field. Here comes my definition – and I’d love to hear/read yours (beware: this may be provocative)

Internet of Things

A fuzzy description of the fact that devices are directly connected with the Internet (here, the term “device” describes anything from an implanted sensor up to a mobile phone and can be built into whatever from humans to power plants). Newly developing now: “Internet of Everything” – seems that understanding fluctuates, hence definitions need to become even more fuzzy …

Industrie 4.0

A German term describing the 4th industrial revolution (the 1st being “steam”, 2nd “mass production”, 3rd “digital and IT in the industry”, 4th “IoT”, mainly). Despite otherwise claimed in a German wikipedia site, “Industrie 4.0” is not the invention of a German governmental initiative. Industrie 4.0 – put simply – describes the totally interconnected and Internet-connected production process.

Industry 4.0

Same as above – just English. Despite varied claims of speakers that the term “Industry 4.0” does not exist and the term “Industrial Internet” had to be used, Industry 4.0 is widely accepted and used as a term in the definition given above.

Industrial Internet

In spite of many claims, that this was a term mainly introduced to describe and drive GE’s IoT strategy, truth is that this term’s popularity can mainly be retraced to the founding of the Industrial Internet Consortium. Otherwise the term would still lurk around low and not fuzz-up definitions so much.

Digital Business

The broadest of terms describing the disruptive change that a thought-through IoT will bring to all businesses and consumers when connected thoughtfully and efficiently with data, analysis and other business process oriented backend systems. Also, this term refers to a changed user experience, brokerage of information, better info tailoring, etc. – so essentially the term is describing all of the change that the more technology-oriented definitions bring along for anyone and any business.

Digitalization

describes the enrichment of business processes through more accurate information – generated mostly digital and through IoT technologies

Cyber Physical System

This term describes an ecosystem capable of bringing together physics (humans, things – which are connected to the net) with cyber (IT) systems. In essence, the term can be used to describe what lies behind all the IoT/Industry4.0 stuff – what brings them to life in a business process oriented interconnected IT (possible across enterprises and industries). Main aspect in CPSs: Integration (of devices as well as systems (of systems)).

So,
what’s your take on all this?

 

{feature image found on this blog – hope, the author doesn’t mind reuse}

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#IoT in perspective

This morning, a twitter post by EMC caught my attention – not the article, but the image used to promote it (it’s the feature image of this post now): “30 billion devices expected to be connected and used in 2020”.

Gartner – in a news from about a year ago – had put it more reservedly: 25B devices in 2015 (maybe they’ve changed their estimates already).

Anyway: What strikes me is the permanent rise of this figure. It seems that each month the prognosis on the number of connected devices is increased by 10% (which means that by the end of March we’ll face a claim of 40B by 2020). BTW: Claiming figures for 2020 neglects the fact that the devices claimed to be connected by 2015 would already produce an estimate of 7.3 Zettabyte of data. If this little spot (barely visible) 1Terabyte was your 1 Terabyte harddisc then the following would mimic 1 Exabyte. Take this field of 1TB harddiscs, multiply it by 1024 once more and you got 1(!) Zettabyte. 7,3 times the amount is the estimate of things data production of this very year, you’re reading this.

1Exabyte

I do not think that many can handle even this amount of data. But let us just put the number of things connected into

Perspective

If any of those 30 billion device is estimated to have a width of 1 cm and we line them up 1 by 1 in a row, we’d have a line of 300,000 (3-hundred-thousand) kilometers of length. 7.5 times around the earth. Or:

  • nearly all roads of the UK (400k km) covered with devices
  • 3 times the road network of Austria (100k km)
  • 5% of the road network of the US (6,341,421 km according to OECD figures)

Ridiculous, isn’t it? Let’s try something else:

The current estimate of population in the world (according to wikipedia) is 7.3 billion (nice coincidence: 1 TB of data per 1 living person at the moment) with an annual estimated growth rate of 1.1%. That makes a world population of 7.71 billion in 2020 or (taken EMC’s image from the beginning) 3.89 devices per person.

Assuming that Africa and maybe 50% of Asia and South America might not be that strongly equipped with devices by this time, we can estimate that some 4 billion people will be handling those 30 billion devices (don’t blame the assumptions, just feel the numbers). 30 billion devices per the estimated Internet-of-Things population computes to around 7 devices per capita. Realistic?

Well – just to be sure: An average car – today – has some 20 sensors (fuel level, engine temperature, speedometer, throttle position, tire-pressure, blind spot detector, … just to name a few). To assume that those will not be connected devices in future would be pretty naiv. 3 inhabitants per 1 car? I think this number is overestimated – so no worries: The figure is accurate and realistic (maybe to low even).

However,

The point here is:

“Connected device” means that those little gadgets are constantly talking to something. This “something” is software; software which must be built to connect and integrate those devices with a larger IT ecosystem (see my “Digital” whitepaper for a rough IoT reference architecture). Who has already thought about the amount of communication (not data – communication) happening from these devices. Constantly. On a high pace. Expected to be resilient at all times. And real-time.

And even IF the amount of devices and their communication would be spread over multiple device integration solutions, which integration layer solution would be capable of connecting multiple stakeholder systems across enterprises to make the assumed amount of data useable for businesses.

Who has built – or is building – an integration layer offering these vast capabilities? If you know one, let me know, please … and do post its capability figures into the comment!

 

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#Digitalize 2015 – Standortbestimmung, ein wenig schmerzhaft

Im Feature-Bild oben finden sich nur einige Zitate aus der heute im Chaya Fuera über die Bühne gegangenen Konferenz “#Digitalize 2015“. Und ich wage hier ein Review der Veranstaltung, die für mich – dies gleich eingangs – erstaunlich dünn besucht war. Angenommen hatte ich ein übervolles Plenum mit Platzproblemen im eher kleinen Foyer – zu Beginn war der Saal halb voll. Gut – das änderte sich; dennoch blieb das Event kaum mehr als eine Standortbestimmung für die Digitale Branche in Österreich. Nichts exorbitant Richtungsweisendes, nichts epochal Neues – und dennoch: eine ausnehmend wichtige Standortbestimmung. Und damit neben den monatlichen Selbstbeweihräucherungs-Events der APA DBT Community und einigen unbeholfenen Versuchen kleinerer Netzwerke wohl das wichtigste Event zum allgemeinen Digitalisierungstrend in diesem Land.

Die Menge an Speakern, die Confare für diese Konferenz zusammengetrommelt hatte, konnte sich ebenso sehen lassen wie die Durchmischung der Themen. Zwar führte das leider auch zu Skurrilitäten – wie z.B. dem QS-Vortrag von ZT Dr.tech. Wolfgang Prentner, der SW-Qualität aus einer etwa 20 Jahre alten Sicht beleuchtete. Gleichzeitig bekamen wir auch wahrlich Erhellendes zu hören und sehen – derartig “forward thinking”, dass sich Österreich – klassischer “late follower” bei derartigen Themen – eigentlich richtig festhalten muss.

Besonders – und gleich vorweg hervorzuheben – der Vortrag von Eric-Jan Kaak (@claptonline), der mit dem Statement: “‘Industrie 4.0’ und ‘Internet der Dinge’ lösen nichts,  wenn sie in ‘Organisation 1.0’, verbunden mit ‘Arbeitsplatz 1.4’  im ‘Businessmodell 0.1 Beta’ stattfinden” vorgestellt wurde. Man konnte meinen, dieser Mann wäre einem meiner früheren Arbeitgeber entsprungen, so plastisch real hat er die Inkompatibilitäten herkömmlicher Organisationsmodelle mit dem Digitalisierungszeitalter beschrieben (ich frage mich, wie viele anwesende  Entscheider sich bei seinen Worten bei der Nase genommen haben). Ein paar seiner Kernaussagen sinngemäß widergegeben: “Das Management hat sich beim Thema Innovation seit Jahren eine großzügige Auszeit gegönnt.” – “Hierarchie – das kommt von hieros – gottgleich, göttlich – und arche – Herrschaft – also: Gottgleiche Herrschaft. Das Problem dabei: Damit landet der Kunde immer bei einem Menschen unterster Stufe, der in der Regel systemfrustriert ist.” – “Eine moderne Organisation – bereit für die Herausforderung des digitalen Zeitalters – muss sich von ‘reporting structure’ zu ‘supporting structure’ wandeln.” Ich kenne selbst genügend Unternehmen, die davon etwa so weit entfernt sind wie das 1. industrielle vom jetzigen Zeitalter. Und die werden in 5 – 10 Jahren gestorben sein – das meinte auch Eric-Jan Kaak.

Kaak firmierte als Keynote am Programm; zeitlich viel zu spät für meine Begriffe. Die anderen beiden  Keynotes waren ähnlich interessant, wenngleich nicht ganz so spannend. Michael Krammer, Ventocom Managing Partner und Telco Veteran, bemühte Vergleiche – durchaus interessante Vergleiche: Vor 10 Jahren war das meistverkaufte Auto ein VW Golf mit dem ersten serienmäßigen Tempomat; heute ebenso – mit ein paar neuen serienmäßigen Assistenten. Das Handy der Wahl war damals das Nokia 6230i – sensationelle 1.3MP Kamera, 64k Datenrate, 8MB Speicher – heute ist es ein iPhone. Viel erschütternder allerdings die von Krammer vorgebrachten Beispiele, wie 3-4 Kunden im richtigen Moment mit den richtigen social  postings ein Produkt oder eine Strategie beeinflussen können. Daher wäre – so seine Ausführungen – Fairness und Transparenz, gleichermaßen innerbetrieblich und nach außen, oberstes Gebot in einer innovativen zeitgemäßen Unternehmensstrategie.

Dr. Mervyn G. Maistry von Ernst&Young setzte in diesem Stil fort und legte endlich mal angreifbar dar, was das oft bemühte exponentielle Wachstum der fortschreitenden Digitalisierung tatsächlich bedeutet: Wären 30 Schritte linear betrachtet 30 Meter, so sind 30 exponentielle Schritte eine Entfernung von 26 Erdumrundungen. Seine Warnung an Unternehmen: “Do not do old things with new technology or old technology newly. Key to Digitalization is to do new things.”

Neben den Keynotes der wohl interessanteste Teil der Veranstaltung war eine doch recht ansehnliche Menge an Fallbeispielen – wenngleich nicht alle das Prädikat “disruptiv” verdienen würden. Beispielsweise fällt der Vortrag von Dr. Manfred Wöhrl und Walter Pürk zu “Digital Signage” – der Slot war mit “konkretem Umsetzungsbeispiel” angekündigt – für mich maximal unter “interessant”; wirklich innovativ wirkten die gebrachten Beispiele noch nicht – wiewohl Wöhrl wie immer spannend und lebendig vortrug.

Ganz anders Andreas Zilch von PAC, der mit dem Korneuburger Logistiker HAVI ein Unternehmen präsentierte, das sich durch Smart Analytics und Einführung von IT in herkömmliche “supply chain” Prozesse zu einem unverzichtbaren Dienstleister der McDonalds-Kette gemacht hat (übrigens gibt’s die Fallbeispiel-Sammlung von PAC derzeit noch zum freien Download unter dem Stichwort “Innovation Register“).

Und sonst: Jürgen Weiss, DigitizedRebels Consulting, bot eine wahrlich amüsante Schau zum Thema “Emotion im Verkauf” – hauptsächlich gestützt auf das Genre interaktiver Videos – spannend vor allem für den Retail-Bereich. Mark Winkler, braintribe, erzählte seine – zugegeben schon etwas angestaubte aber – immer noch beeindruckende Geschichte, wie das braintribe-Flaggschiff “Tribefire” Digitalisierung durch Daten-Konsolidierung und -Präsentation unterstützt. Der SAP Innovation Officer Dr. Carsten Linz berichtete von den disruptiven Prozessmodellen, die mit SAP HANA möglich werden (ich konnte seine disruptive Meinung nicht ganz teilen, wenngleich HANA mit Sicherheit eine solide zukunftsweisende Technologie ist). Und der Group CIO der OMV, Dipl.-Kfm. Marcus Frantz, erklärte, wie Digitalisierung mit einer doch eher traditionellen “large scale IT” verknüpfbar werden kann – vielleicht der für den Wandel, den in Österreich Industrie, Handel, … und damit natürlich auch die IKT-Branche durchmachen werden müssen, wichtigste Vortrag überhaupt an diesem Tag.

Dass der Ideengeber eines wirklich tollen StartUps – www.way2stage.com – hingegen lediglich Eric Riess runterbetete, war dann doch wieder ein wenig enttäuschend. Ich drück ihm trotzdem für die morgen anstehende Funding-Runde die Daumen!

Zu guter Letzt zwei Slots, die in einem vollständigen Review der #Digitalize nicht fehlen dürfen: Mag. Martin-Hannes Giesswein war so schnell wieder von der Bühne herunten, wie er nach der Pause plötzlich auf ihr stand: In den scharfen 10 Minuten seiner Präsentation hat er aber dem Plenum mehr mitgegeben als viele andere Speaker-Kollegen heute: In der Essenz die Botschaft: “Die Generation Y wird die Digitale Transformation vorantreiben; sie wird Umsetzer und Kunde zugleich sein. Wenn Führungskräfte in diesem Land ihr Unternehmen erfolgreich durch die Revolution führen wollen, dann müssen sie lernen, wie man eine Generation Y führt.”

Und dann noch Mag. Ulrike Huemer, CIO der Stadt Wien: Ich bleibe selten bei einer derartigen Konferenz wirklich bis zum Schluss. War es Kalkül der Veranstalter oder reiner Zufall? Was auch immer – Mag. Huemer verstand es nicht nur, die Zeit bis zum ersehnten Beginn der “Vienna Digital Night” (gleich im Anschluss an die #Digitalize on location programmiert) drastisch zu verkürzen – auch was sie berichtete – hauptsächlich mit welchen Projekten die Stadt Wien innovative und zukunftsweisende Veränderungen hin zu einer echten Smart City vorantreiben möchte – hat mir doch einiges an Bewunderung abgerungen. Nachzulesen in der www.digitaleagenda.wien – es lohnt sich.

Digitale Standortbestimmung, also – alles in allem war es das. Nicht mehr und nicht weniger. Dass der Standort Österreich – wie leider so oft – dem Standort “Welt” auch bei der Umsetzung wirklich sinnbringender, zielführender, innovativer Digital Business Ideen hinterherhinkt, hat den Anwensenden hoffentlich ein wenig zu denken gegeben. Denn obwohl es den Vorträgen ein wenig am roten Faden einerseits und den konkret angreifbaren, den “coolen”, den wirklich “digitalen”, Bespielen mangelte, so muss man Confare doch das Kompliment machen, dass die #Digitalize 2015 das erste Sinn bringende Event zum Thema war.

 

P.S.: Und als i-Tüpfelchen auf alles war es eine Freude, Josef Broukal endlich wieder einmal als Moderator eines derartigen Events erleben zu dürfen!

 

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What is “trending” – anyway?

Source: Gartner (August 2015)

The report “Hype Cycle of Emerging Technologies” – every year’s desperately expected Gartner report about what’s trending in IT – has been out now for a few weeks. Time to bend over it and analyze the most important messages:

1. Evolution

Gartner continues to categorize technologies on the hype cycle by their model of “business eras” (see my post about last year’s Hype Cycle for more details on that). The technologies analyzed for this year’s report are claimed to belong to the last 3 stages of this model: “Digital Marketing”, “Digital Business” and “Autonomous”. Little has changed within the most important technologies supporting these changes:

  • “Internet of Things” is still on its peak
  • “Wearable User Interfaces” has obviously been exchanged by just the term “Wearables” (which makes total sense)
  • “Speech-to-Speech Translation” has advanced beyond its peak
  • “Autonomous Vehicles” is probably the currently most-hyped area around Digital Business

2. Revolution

However, there’s a significant change in the world of technologies to be seen this year: While the plateau of productivity was pretty crowded last year with all sorts of 3D, Analytics and Social stuff (like streams, e.g.), this year’s Hype Cycle doesn’t show much in that area. Which actually proves nothing less than us living in an era of major disruption. Formerly hyped technologies like “Cloud” have vanished from the graph – they’ve become commodity. New stuff like all-things digital, “Cryptocurrencies” or “Machine Learning” are still far from any maturity. So, it’s a great time for re-shaping IT – let’s go for it!

Still, besides that, there remain some questions:

  • Why is “Hybrid Cloud” not moving forward, while “Cloud” is long gone from the Hype Cycle and CIOs are mainly – according to experience with my customers – looking for adopting cloud in a hybrid way? Is there still too little offer from the vendors? Are IT architects still not able to consume hybrid cloud models in a sufficiently significant way? Personally, I suspect “Hybrid” to have further advanced towards productivity than is claimed here; it’s just not that much talked about.
  • Why has Gartner secretly dropped “Software Defined Anything” (it was seen on the rise last year)? All that can be found on this year’s Hype Cycle is “Software-Defined Security”. While I agree, that in low-level infrastructure design the trend of software-defining components co-addresses important aspects of security, “Software-Defined Anything” has a much broader breadth into how IT will be changed in the next couple of years by programmers of any kind and languages of many sorts.
  • IoT Platforms has been introduced newly. With a 5-10 years adoption time? Really? Gartner, i know businesses working on that right now; I know vendors shaping their portfolio into this direction at awesome pace. I doubt this timeframe thoroughly.

3. and More

What’s, though, really important with this year’s Hype Cycle is the concentration of technologies that address “biology” in any sense. Look at the rising edge of the graph and collect what’s hyped there. We got:

  • Brain Computer Interface
  • Human Augmentation
  • 3D Bioprinting Systems
  • Biochips
  • or Bioacoustic Sensing

Not to mention “Smart Robots” and “Connected Homes” … Technologies like these will shape our future life. And it cannot be overestimated how drastically this change will affect us all – even if many of these technologies are still seen with a 5-10 years adoption time until they reach production maturity (however: it wouldn’t be the first time that a timeframe on the Hype Cycle need revision after a year of increased insight).

 

While reading a lot of comments on the Hype Cycle these days, I also fell upon “the five most over-hyped technologies” on venturebeat.com: The author, Chris O’Brien, takes a humorous view on some of the “peaked” technologies on the graph (Autonomous vehicles, self-service Analytics, IoT, Speech-to-speech translation and Machine Learning) – and shares a couple of really useful arguments on why the respective technologies will not be adopted that fast.

I can agree with most of O’Brien’s arguments – however: while some of the things-based stuff invented might be of limited applicability or use (connected forks? huh?), the overall meaningfulness of what “Digital Business” will bring to us all is beyond doubt. The question – as so often before – is not whether we’ll use all that new stuff to come, but whether we’ll be educated enough to use it to our benefit … ?

If you got questions and opinions of your own on that – or if you can answer some of my questions above – please, drop a comment! 🙂

The input for this post, the “Gartner’s 2015 Hype Cycle for Emerging Technologies” is published in the Gartner Newsroom

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The “Next Big Thing” series: Digital Transformation

Beware! No. 7 of the “Next Big Thing” blog post series is probably going to be at the heart of all the big business disruptions to come:

 

“Digital Business”

as a term has more or less become a substitute for the formerly heavily stressed “Industry 4.0”. Digital Business can best be described by a couple of examples illustrating how every business – without exception – will be disrupted by the huge innovative potential rolling along:

Example No. 1 – Retail and Education

School notifies the parents of a boy that he needs a certain educative material by tomorrow; they do that by means of a private message to the parents coming from the school’s facebook profile. The boy’s mother investigates through her mobile phone where the particular material can be purchased, connects to the store chain by means of a mobile app and requests availability information. The store responds with availability and price (through their app) also informs that the particular item has to be sent from a remote outlet and requests confirmation for the purchase and delivery. The mother responds with payment data and the school’s address for target delivery whereas the store chain triggers delivery of the item to the nearest train station, notifies the train operating company that a parcel needs to be delivered by tomorrow to the respective address whereas the train company in turn arranges for delivery to take place to the school’s nearest train station and from there by a drone directly to the school.

Example No. 2 – Weather and Insurance

A terrible thunderstorm destroys a house’s window. The respective sensors thoroughly detect the reason for the breakage of glass not to be from human intervention but from bad weather conditions and notifies the smart home automation gateway of what has happened. The gateway holds police, hospital and insurance contact information as well as necessary private customer IDs. Location address is derived via GPS positioning. The gateway self-triggers a notification and remediation workflow with the insurance company, which in turn assesses the incident to be a valid insurance case, triggers a repair order with an associated window glassworks company. The glassworks company fits the order into their schedule as it is treated an emergency under the given circumstances, rushes to the given location, repairs the windows, the workers report back to the insurance via mobile app and the insurance closes the case. All this happens without any human intervention other than final approval by the house’s owner that everything is OK again.

Example No. 3 – Holiday and Healthcare

The wearable body control device of an elderly lady records asynchronous heartbeat also slowly decelerating. The pattern is maintained within the device as being a situation of life endangering heart condition, hence the device commences transfer of detailed health monitoring data via the lady’s mobile phone to her children on the one hand and to her doctor in charge on the other hand. Both parties have (by means of device configuration) agreed to confirm the reception of data within 5 minutes after start of transmission. As none of this happens (because the kids are on holiday and the doctor is busy doing surgery) the device triggers notification of the nearest ambulance, transmits the patterns of normal health condition plus current condition and includes name, location, health insurance and nearest relatives data as well as the electronic apartment access key. The ambulance’s customer request system notifies the doctor in charge as well as the lady’s children that they’re taking over the case, an ambulance rushes to location, personal opens via mobile phone using the received electronic key, finds the lady breathing short and saves her life by commencing respective treatment immediately.

Fictious?

Well – maybe, today. But technology for all this is available and business models around it have begun to mature.

What these examples show – besides that they all encompass the integration of Things with several or all aspects of the Nexus of Forces discussed earlier in this article series – is an aspect essential to understanding “Digital Business” and that immense digitalization of our daily life: “Digital Business” is nothing else than the seamless (mean it;. literally: s-e-a-m-l-e-s-s) connection of humans, businesses and things (as in the IoT definition). “Digital Business” is a merger of physical and digital worlds!

In turn, this means plain simply, that there will be no business whatsoever that goes without software. Businesses already penetrated by software will experience increasing software, automation and integration challenges and businesses that haven’t yet introduced software into their models will face an increased challenge doing so, as well as to integrate with the digital world around them. Essentially for nothing else than just for staying in business.

 

{the 8th issue of this blog post series covers a way to approach all those challenges through creating a true services ecosystem for the enterprise; and as it’s the last it also wraps up and concludes}

{feature image found on http://marketingland.com/}

 

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The “Next Big Thing” series: What’s Industry 4.0 anyway?

So, here’s to continue with “The Next Big Thing” blog post series. Let’s take a leap into what really matters in the coming years – to all kinds of businesses:

Once upon a time

there was The Web. Then Web 2.0. Web 3.0 (Semantics and Augmentation). Then the saying of the “3rd Industrial Revolution”.

I recall, that in the beginnings of the term being used people explained this to be the raise of Cloud Computing and the ubiquitous social and mobile interconnection, whereas later many have corrected themselves to see it as the Industrial Revolution that was started with the raise of the personal computer.

Nowadays, no one seems to be really talking of any Industrial Revolution anymore (might be that they’re unsure whether it’s the 3rd, the 4th or whether we’re in the midst of a constant revolution anyway), but businesses needed a term to describe their striving for technologies that constantly get smarter and help them grow.

Industry 4.0 was born. And it seemed for some time that the core concepts of Industry 4.0 are robotics and the “Internet of Things” (IoT). Whereas the first is still true, “Industry 4.0” has become a term used mainly in the field of manufacturing: Smart factories supported by intense introduction of robotics-based technologies and machines as well as heavy adoption of Automation form the cornerstones of the Industry 4.0 age.

And while there are expert sources that extend the coverage of the Industry 4.0 term also into a world outside of factories (with smart machines like e.g. drones, driverless cars and human support roboters – see e.g. my German-only blog post “Innovationskraft ist nicht das Problem” or the keynote discussed there), the most confusing definition of Industry 4.0 occurred to me in both the English and the German version of Wikipedia, where the article defining the term (at the moment of writing this post) starts by saying: “Industry 4.0 is a project in the high-tech strategy of the German government”.

Hence, I trust that for the benefit of a clear and focussed discussion within this little blog series, it is of advantage to omit the term “Industry 4.0” for a moment and talk about what really will disrupt business and IT in the next couple of years.

And these are mainly

3 Aspects

of an extensively integrated and orchestrated world:

  • Things
  • Digitalized business
  • and a great amount of lightweight well-orchestrated and automated services

The upcoming issues of this series will cover these aspects in more detail – stay tuned.

 

{We’ll start into the “Things” stuff with No. 6 of this blog post series}

{feature image found on www.automationworld.com}

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Gartner ITxpo: IT im größten denkbaren Wandel

Von Montag 9. bis Donnerstag, 13.11. ging in Barcelona das heurige Gartner Symposium mit der ITxpo über die Bühne. Glaubt man den Betonungen der Gartner Analysten selbst, so ist dies eine der wichtigsten Trend-Konferenzen des Jahres und in der Tat haben die Einschätzungen des IT Research Unternehmens durchaus Hand und Fuß.

In der Keynote – wie könnte es anders sein – steht die “Digitale Wirtschaft” (eine ansich sperrige Übersetzung des Begriffs “Digital Business”) natürlich im Mittelpunkt und Peter Sondergaard, Senior Vice President und Head of Research, wartet mit 3 wesentlichen Zukunftsaussagen auf:

  • IT und Geschäftsanwendung haben sowohl grundsolide als auch sehr flexibel zu sein, um mit den sich schneller ändernden Anforderungen an Integrationen, Beziehungen, Kommunikationspfaden, … etc. Schritt halten zu können, die mit dem “Internet der Dinge” und der nahtlosen Verknüpfung von Mensch, Unternehmen und Dingen einher gehen.
  • Jedes Unternehmen ist ein Technologie-StartUp, denn mit dem massiven Einzug von Software in nahezu jedes Geschäftsmodell (Gartner nimmt IT Ausgaben von 1.3Mrd im Jahr 2015 im EMEA Raum an) ergeben sich völlig veränderte Ausgangslagen für sowohl Technologie- als auch Non-Technologie-Unternehmen.
  • In einer digitalisierten Wirtschaft müssen IT-Organisationen ihren Zugang zu Sicherheitsfragen und Risikomanagement grundlegend ändern, denn in einer Welt, in der jeder mit allem und alles mit jedem vernetzt sein kann, sich diese Verbidnungen zu jeder Zeit neu definieren können und durch wesentlich raschere Innovation jederzeit neue Verbindungen entstehen können, bleibt keine Zeit für Vorabminimierung von Risikoszenarien – ja: sind diese nicht einmal vollinhaltlich abgrenzbar. Im Gegenteil, es müssen Risiken bewusst in Kauf genommen und proaktiv gemanaged werden.

Die Pressemitteilung zur Keynote von Peter Sondergaard kann im Gartner Newsroom im Wortlaut nachgelesen werden.

 

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Innovationskraft ist nicht das Problem!

Und so ist dies hier also mein erster österreichischer (vulgo: deutschsprachiger) Blogbeitrag. Garnicht so einfach, stelle ich gerade fest, wenn man es gewohnt ist, “English” zu schreiben … Und warum das Ganze? Weil diese Methode – “Arse First”, Greg Ferro’s Heransgehen an das Bloggen einfach immer noch funktioniert.

Bleibt die simple Frage:

Was war es diesmal

…, das mich dazu veranlasst hat, etwas zu schreiben?

Vergangene Woche besuchte ich das Pioneers Festival in der Wiener Hofburg: Eine Manifestation der Innovationskraft in der IT, ein Fingerzeig in die Richtung, in der sich die IT – nicht nur in diesem Lande, der Region oder Europa schlechthin – sondern einfach überhaupt hinbewegt. Eine grandiose Veranstaltung, die sogar einen nicht unbedingt genuinen Gründer wie mich (so, von der prinzipiellen Art her) motiviert. Ganz einfach durch den “Spirit”, der zwei Tage lang durch die altehrwürdigen Hallen der Hofburg wehte …

Und dann, am Abend des zweiten Tages, ergab es sich, dass ich wieder einmal Zeit fand, eine der regelmäßigen – durchaus guten – Veranstaltungen der APA EBC (eBusiness Community) zu besuchen. Ein Impulsvortrg mit Podiumsdiskussion zum Thema “Das neue Maschinenzeitalter: Wie die Automatisierung die Arbeitswelt verändert“. Peter Brandl (evolaris) sprach den Vortrag, der sich im wesentlichen mit Industrie 4.0 und IoT beschäftigte (der Mann hatte Gartner gründlich studiert und die wichtigsten Entwicklungen durchaus gut und launig zusammengesfasst). Vertreter von IBM, Kapsch und der TU Wien diskutierten danach mit ihm die brennenden Fragen rund um das Thema des Veranstaltungstitels, von welchen die heißeste offenbar jene nach dem möglichen Verlust von Arbeitsplätzen durch die nahen IT-technischen Zukunftsentwicklungen zu sein schien (Zusammenfassung gefällig?)

Während Andreas Kugi (TU) noch einige Male einbrachte, dass die innovativen und umwälzenden Entwicklungen der nächsten Jahre vor allem einer reformierten Art der Ausbildung bedürfen, hatten die übrigen Gesprächspartner offensichtliche Mühe, sich von Gemeinplätzen wegzubewegen. Warum? Weil ein Thema in der gesamten Diskussion – auch bei den Wortmeldungen aus dem Publikum (deren aus Zeitgründen überhaupt nur 3 zugelassen werden konnten) – völlig unter den Tisch fiel: Der Einfluss der Legislative an der Weiterentwicklung der IT in unserem und den übrigen Europäischen Ländern!

Letztendlich ist die Sachlage in unseren Breitengraden relativ simpel: Es gibt

3 einfache Punkte

für das Scheitern des Digitalzeitalters (neudeutsch: “Digital Business”) in unseren Landen:

  1. Während andernorts längst außer Diskussion steht, dass die Verbindung und nahtlose technologisierte Kommunikation von Menschen, Unternehmungen und Dingen Einzug in unseren täglichen (nein: nicht nur den Arbeits-)Alltag halten wird, war jene oben zitierte Diskussion über weite Strecken noch von der Frage geprägt, in welchem Ausmaß uns diese disruptiven Veränderungen treffen werden. Voll und ganz werden sie es – das ist relativ einfach vorherzusagen.
  2. Am – ebenfalls oben bereits erwähnten – Pioneers Festival meinte der Amerikanische Venture Capitalist Erik Bovee (http://speedinvest.com/ – Wien, Silicon Valley) wörtlich: “Venture Capitalists hassen Österreichisches Recht und Deutsche Besprechungsprotokolle”. Was als launige Bemerkung in einer einstündigen Präsentation zu StartUp-Tips gedacht war, zeigt eines schon sehr deutlich: StartUps und junge Unternehmer, die ihre Ideen vor allem mit den neuen Möglichkeiten der IT-Veränderungen unseres Zeitalters umzusetzen wissen, siedeln sich eher in Ländern an, die ihnen unterstützend unter die Arme greifen, als in solchen, die durch ihre Gesetzgebung oder regulative Kraft die Entwicklung und den Höhenflug einer brillanten Idee zu stoppen wissen.
  3. Eine weitere viel zu schwergewichtig in der genannten APA Podiumsdiskussion erwähnte Fragestellung war jene der Privatsphäre. O-Ton: “Natürlich ist es erforderlich, sich im Zuge des Platz-Greifens all dieser Industrie 4.0 und IoT-Technologien über den Umgang mit sensiblen Daten klar zu werden und dafür geeignete Maßnahmen zu ergreifen.” (eine Ebene, die übrigens bereits vor 6 Jahren in der damals hierzulande beginnenden Cloud-Diskussion immer wieder erklommen wurde – wohl um sich um die konkreten Cloud Computing Fakten herumzuschummeln – siehe auch diesen Blogbeitrag zum Thema). Die Frage nach den Chancen wird also offensichtlich wenn dann erst nach sorgsamer Betrachtung, Beantwortung und Regulierung möglicher Risiken in Augenschein genommen.

Ich glaube, wir sollten uns darüber im Klaren sein, dass die Weiterentwicklung von allem, was auf Basis von Cloud Computing in unsere alltägliche Lebenswelt Einzug gehalten hat – mobile Verfügbarkeit, der Einsatz sozialer Netzwerke für alles mögliche, Datananalyse in Echtzeit, inklusive entsprechender Schlussfolgerungen, die Verknüpfung von Informationen von uns, unserem Verhalten, den Dingen, mit welchen wir interagieren, … – nicht aufzuhalten ist. Wir sollten uns auch darüber im Klaren sein, dass diese Weiterentwicklung eine Unmenge an Chancen mit sich bringt, unser Leben – bei entsprechend weisem, bewussten Umgang damit – in jeder Hinsicht zu bereichern. Und wir sollten uns darüber im Klaren sein, dass da draußen irgendwo eine schier unglaubliche Anzahl an intelligenten, kreativen Menschen herumläuft (über 3.000 alleine am Pioneers Festival), die mit täglich neuen Ideen diese Weiterentwicklung aufgreifen, in Lösungen integrieren und vorantreiben.

Und wenn wir uns hinter Regularien und Gesetzen verstecken, die zu unserem angeblichen Schutz verankert werden – nun: Dann werden diese Menschen eben wo anders hingehen, um ihre Ideen zu verwirklichen. In der Tat: Das “Internet der Dinge”, intelligente Maschinen und Industrie 4.0 wird Arbeitsplätze lediglich verändern, nicht vernichten – in diesem Punkt stimme ich den Diskussionsteilnehmern der APA EBC Veranstaltung unbedingt zu. Vernichtet werden Arbeitsplätze in unserem Lande dadurch, dass den Möglichkeiten durch die Weiterentwicklung von Technologien und innovativen Ansätzen nicht genügend Platz, Raum und Recht gegeben wird.

In Österreich war Innovationskraft noch nie das eigentliche Problem! Das Problem war meist, dass sie nur in anderen Ländern wirklich Nutzen-schaffend ausgelebt werden konnte. Es wäre an der Zeit, das zu ändern. Dringend!

 

Update: Link zur Keynote von Peter Brandl

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Are you outdated?

The Gartner Hype Cycle 2014 special report is out

So – here it is: Gartner’s assessment of emerging technologies for 2014. And it’s the first time in years, that I haven’t really anything substantial to requery with it. However, two things are worth mentioning:

Cloud Computing’s disillusionment

It’s “The End of the Cloud as we know it“, I said, recently. Gartner – in quite a similar way – sees The Cloud entering the trough of disillusionment with many signs of fatigue, partly accompanied by rampant “cloud washing” but also driven by many – if not all – vendors offering a Cloud Strategy although “many aren’t cloud-centric and some of their cloud strategies are in name only“. The early promises of massive cost savings are finally worn out for the benefit of more realistic advantages with a move into the cloud. And Gartner appreciates that Cloud continues to be one of the most hyped topics in IT history with organizations that develop a true cloud strategy focussing on the real benefits such as agility, speed, time to market and innovation.

Journey into the Digital Age

However, what’s far more important and interesting than the Hype Cycle itself is their publication of the “Journey into the Digital Age” which comes – according to Gartner – with 6 business era models. These models – alongside their respective driving technologies – characterize the focus and outcome of organizations operating within each of those eras. Dividing lines between them are

  • the “Web” before which the only relevant era was “Analog” characterized by CRM and ERP as the most important emerging technologies and
  • the “Nexus of Forces” (mobile, social, cloud and information) which seperates “Web” (as an era), “E-Business” and “Digital Marketing” from “Digital Business” and “Autonomous”

While the era of “Digital Marketing” is mostly what we see with innovative organizations these days, it is the last 2 eras that seperate the latter from the real innovators and the founders of the next age of IT (claimed by many to be called “Industry 4.0”):

  • Digital Business – mainly driven by how the “Internet of Things” changes the way to do business and to interact with customers – will be the era where our physical and virtual world will blur and businesses will adopt and mature technologies like 3D printing/scanning, sensor- or machine-to-machine-technologies or even cryptocurrencies (e.g. BitCoin). We should be watching out for the main innovators in the healthcare domain to show us the way into and through this era within the next few years.
  • Autonomous – to me – is the most compelling of those 6 business era models. According to Gartner it represents the final postnexus stage (which i.m.h.o. will change as evolution is ubiquitous and change is constant) and is characterized by organizations’ ability to “leverage technologies that provide humanlike or humanreplacing capabilities“. Enterprises having the capabilities to operate within this business era model will push innovative solutions of all kind, that allow normal day-2-day activity like driving cars, writing texts, understanding languages, assisting each other, … an automated – an autonomous – task.

When writing “Innovation doesn’t happen in IT” last year around the same time, I was overwhelmed by the fact, that we’re commencing to leave an age where IT was to be a discipline in itself. It is in these days, that we sense an even stronger move into IT being ubiquitous, the nexus of forces being felt in our every-day lifes and IT becoming servant of what’s really important.

I’m hoping for it being a humble servant!

 

(download the full Gartner Hype Cycle of Emerging Technologies Report here)

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